[섹스와 역사] 중국 당나라의 성매매, 유흥문화

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고등학교 국사 시간에 졸지 않았으면 한 번 쯤 들어봤을 법한 이름이 있다. 바로 중국의 당나라인데 고구려 원정, 신라의 삼국 통일, 나-당 전쟁 등 굵직한 역사적 사실과 관련해 한반도에 거대한 지각변동을 일으켰던 강력한 중화 제국이었다. 

당나라는 884년 황소의 난으로 휘청거리기까지 약 3백년의 역사를 지녔으며 특히 이 시기엔 중국 역사상 불교, 도교의 최전성기였고 이백, 두보, 백거이 등 최고의 서정시인들을 배출하며 인문학적으로 가장 풍요로웠던 시기이기도 하다.

 

수도 장안성의 유흥 지역, 북리

당시 장안의 유흥 지역인 북리는 학생들이 공부하던 국자감과 시장인 동시 사이에 위치했다.

불교와 도교를 신봉했던 당나라는 유교의 폐쇄적 성격에서 벗어난 독특한 사상의 자유로움, 인종의 다원화를 이루고 있었다. 이런 자유분방함은 남녀 간의 성적인 문제까지 연결되었는데 당나라의 수도인 장안[오늘날 서안] 에선 북리라는 거대한 유흥지역이 있었다.

이곳엔 국자감에서 공부하던 과거 준비생, 황성에서 근무하는 관료, 장사하는 상인과 심지어 농민까지 다양한 계급들이 장사진을 이루며 포주와 가격 흥정을 벌이고 주린 성욕을 매만지며 여인들을 훑고 지나간다. 황제가 기거하는 근엄한 황성 옆에는 욕망이 꿈틀거리는 삶의 현장이 있었던 것이다.

애시당초 중국의 성문화란 당나라가 최초도 아니다. 그렇다면 어째서 당나라가 대표적인가? 그것은 당나라 특유의 자유분방함도 있겠으나 오늘날 남아있는 문헌 중 당나라의 것이 가장 자세하고 오래되었기 때문이다.

당 후반기에 손계라는 인물이 있었는데 이 양반이 지은 북리지[北里志] 에 따르면 한 마디로 전문 유흥 문화를 한 권의 책으로 저술한 것이다 얼마나 자주 다녔으면 ㅎㄷㄷ  북리에서 일하는 여성은 정부에 등록된 기생들로 이들은 시구의 창작과 악기의 연주를 전문적으로 훈련받았다. 여기까지는 조선의 기생하고 별반 다를바가 없지만 문제는 사회 계급상 이들보다 낮은 보통의 매춘부와 예능인, 술집 여자 등 직업이 체계적이고 전문화되었다는 것이다.

 

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인신매매에 팔려온 기생들

손계가 밝힌 당시의 성매매 구조는 다음과 같다. 북리는 동서를 가로지르는 3개의 평행한 길로 이루어져있으며 그곳엔 기생과 여자 포주가 숙박하였다.

장사가 잘되는 집에는 손님을 받기 위한 여러 살롱과 유흥을 위해 돈을 아끼지 않는 사람들을 위한 작은 방이 마련되어 있었다. 장사가 잘 안되면 이 여성들은 부업으로 약초나 과일을 팔아 소득을 보충하기도 하였다.

팔려온 기생들은 어릴때에 포주가 값을 치뤄 대려왔는데 이 포주 역시 같은 여자였기에 이들은 종종 ‘엄마’ 와 ‘딸’ 의 관계가 되었으며 기생들끼리는 ‘언니’와 ‘여동생’으로 호칭되었다. 기생들 몇몇은 가난한 집에서 입 한 숟가락 덜 요량으로 팔려왔으며

몇몇은 부모를 잃고 떠도는 고아들 심지어는 좋은 집안의 여식으로 태어났지만 이후 불행한 결혼으로 나쁜 남편이 포주에게 돈을 받고 부인을 팔아치워 기생이 된 경우도 있었다. 저마다 슬픈 사연을 지니고 있고 모두 인신매매에 의해 팔려온 경우다. 

 

기생의 고난한 삶과 탈출

당시엔 통통하면서 달덩어리같은 얼굴에 날렵한 몸매의 여성을 선호했다. 그리고 가슴도 좀 커야했다;;

이 기생들은 포주가 돈을 주고 샀으니 기생을 그만두기 위해선 팔려온 값을 지불해야만 벗어날 수 있었다. 악덕 포주는 여기에 이자까지 붙혔는데 심지어 근처의 불교 사찰에 놀러가기 위해 단 하루만 자리를 비워도 ‘엄마’ 인 포주에게 상당한 값을 지불해야만 바깥 구경을 할 수 있었다.

기생집에서 연회를 하는 비용만해도 상당하여 손계는 마담이 손님이 가지 못하게 마차를 붙잡거나 손님의 옷자락을 쥐고 더 많은 돈을 뜯어내는 장면을 묘사한다. 심지어 도둑인 줄 알고 오인하여 기생이나 포주에 의해 살해당한 불행한 남성의 얘기도 전한다. 

또한 좋아하는 기생과 더 오래 관계를 맺고 싶어하는 남성들은 가끔 그 기생과 유사 결혼 관계를 맺기도 하였다. 기생들이 북리에서 벗어나는 길은 후원자를 만들어 오직 첩이 되거나 결혼을 하는 것이었다. 신랑이 될 남자는 그녀의 매입 가격을 포주에게 지불함으로써 기생을 구해주었다.

이처럼 누구나 장및빛 미래를 보고 나서지만 현실은 그렇게 녹록치가 않았다. 슬프게도 높은 신분의 후원자는 또 다른 첩을 들여놓거나 싫증을 내면서 여성에게 점차 소홀해지는 것이다. 이후의 생활이 각박해져 빈곤에 시달리다 견딜 수 없는 여성들은 결국 다시 기생이 되는 것을 택한다.

 

학생과 기생의 위험한 사랑

과거를 준비하던 서생과 기생과의 러브스토리를 그린 고전 소설 ‘이와전’

심지어 당시에는 지방에서 수도로 올라와 과거를 준비하던 서생이 우연한 기회에 기생을 접하게 되어 집중하던 공부를 내팽개치고 기생과 꿈같은 밀회를 가지는 경우가 종종 있었던 모양이다.

이후의 지방의 학교 교육이 체계적으로 자리잡는 송나라와 다르게 당나라는 별도의 과거 준비 기관이 없었기에 지방의 학생들은 수도의 국자감에 모여서 부모님이 주는 생활비를 받으며 공부를 하는 일종의 유학생활을 하고 있었다.

그러나 국자감에서 얼마 안 떨어진 곳에는 유흥구역인 북리가 자리잡고 있었다. 지방에서 갓 올라온 이 어린 학생들이 기생을 보는 동요와 충격은 도저히 참을 수 없는 강렬한 유혹일 것이다. 결국 이들은 집에서 보내주는 학업비를 유흥에 탕진하고 공부는 뒷전인 소위 말하는 불량 학생이 되버린다. 이런 사회적 문제가 수면위에 오르자 이를 다룬 소설이 등장하는데 바로 ‘이와전’이다.

 

이와전의 내용을 요약하면 다음과 같다. 과거합격이 집안의 부를 가져다 줄것이라 믿은 한 아버지는 그의 젋은 아들을 수도 장안에 유학보낸다. 이 서생은 우연히 기생 이와를 알게 되었고 점차 관계가 깊어지며 해어날 수 없는 정욕에 빠지게 된 두 사람은 유사 결혼 관계를 맺게된다.

나같은 미인을 차지하기 위해선 열심히 공부해야 해요 당신

그러나 집안에서 보내는 생활비를 이와에게 쏟아부은 서생은 빈곤의 늪에 빠지게 되었고 포주의 압박을 받은 이와는 서생을 내쫒아버린다. 버림받은 이 불쌍한 서생은 몸과 마음이 망가져 떠도는 신세가 되었고 결국 그는 장례식장에서 돈을 받고 창을 하는 일종의 삯곡꾼 알바를 뛰게 된다. 

이때 나이 많은 하인이 장례식장에서 우연히 그를 알아봤고 이 사실을 알아챈 아버지가 곧 격분하여 아들을 도원에 데리고 가서 거의 만신창이가 될 정도로 두드려 패버리고 사실상 의절해버린다.

이처럼 가족에게까지 버림받고 거의 죽음에 이를 정도로 빈사 상태에 빠진 서생을 우연히 기생 이와가 발견하게 되고 그녀는 곧 자신의 배신을 뉘우친 다음 포주에게 돈을 지불하고 기방에 나와 서생을 돌보게 된다.

이와의 지극정성으로 곧 건강을 회복한 서생은 정력적으로 과거에 도전하여 마침내 합격을 하게 되고 꿈에 그리던 이와와 결혼을 맺어 둘은 행복하게 살게 된다. 

 

과거의 목적, 여성들의 사회진출

당대의 아주 유명했던 여류 시인 어현기, 그녀는 전문 가수이자 무용수였다

이와전에서 묘사된 것 처럼 입신양명의 상징은 곧 결혼으로 연결되는 것 같다. 이들은 공부하는 사이사이에 기생과 더불어 휴식을 취하고 훗날의 성공을 훌륭한 뒷배경을 가진 여자와의 정식 결혼으로 대체하게 된다. 

실제로 결혼 시장에서 과거에 합격한 남성이 갖는 사회적 지위는 대단한 것이어서 결혼을 희망하는 집안들이 줄을 섰다고 하며 특히 중세 귀족제의 성격을 지닌 당나라는 더더욱 집안의 뒷배경을 고려하지 않을 수 없어 차후의 승진과 앞날을 위해서라도 고위층 집안 여인과의 결혼을 손꼽는다. 이런 동기부여는 관직에 대한 추구에 버금갈 정도였다고 한다.

그리고 북리지에서 언급하듯이 당대의 기생들은 능숙한 말솜씨와 수준높은 교양을 갖춰야만 했다. 이전 한나라의 유소가 지은 ‘인물지’ 에 의하면 그 사람의 숨겨진 인성과 내면을 보기 위해선 무려 나흘동안 심도있는 대화를 통해 평가해야 한다고 주장했는데 이런 청담문화가 남북조시대를 거쳐 이후 당나라에까지 이르렀으니 그 사람의 교양과 인격은 결국 대화와 말솜씨에서 드러낸다고 굳게 믿고 있었다.

심지어 시문 짓기 또한 기생들이 갖춰야 할 필수 교양 중에 하나였다. 이런 인간의 내면을 중시했던 당대의 지식인들은 용모보다도 언어적 기술에 더 큰 가치를 둔 모양이다 물론 얼굴도 이쁘고 똑똑하면 장땡이다 

 

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